探秘:里奥哈葡萄酒的前世今生

里奥哈(Rioja)是西班牙最古老的原产地命名产区(Designation of Origin,简称DO),也是第一个新增地理标签制度的产区。如今里奥哈与普里奥拉托(Priorat)仍是西班牙仅有的两大优质原产地命名产区(Denominacion de Origen Calificada Rioja,简称DOCa)。迄今为止,里奥哈拥有超过600家酿酒厂和14,800名葡萄种植者,出产的美酒出口至130个不同的国家。在这块历史悠久的土地上,与时俱进的创新无处不在,造就了如今历久弥新的西班牙葡萄酒“圣地”。

 

探秘:里奥哈葡萄酒的前世今生

回首历史,传承千年

里奥哈位于西班牙北部,北靠坎塔布里亚山脉(Sierra de Cantabria),南接伊比利亚山系(Sistema Iberico),沿埃布罗河(Ebro River)两岸分布。它拥有约65,326公顷的葡萄园,分为三个子产区:上里奥哈(Rioja Alta)、里奥哈阿拉维萨(Rioja Alavesa)和东里奥哈(Rioja Oriental,2018年前名为“Rioja Baja”,即“下里奥哈”)。

考古文物证明,里奥哈的葡萄种植和葡萄酒酿造的文明可追溯至两千年前的古罗马时代。这一时期的古法酿酒文化在修道院的保护下流传至中世纪。冈萨罗·贝塞欧(Gonzalo de Berceo,最早的西班牙诗人之一)在中世纪早期便曾为里奥哈佳酿写下这样的诗句:“唯有杯杯美酒,值得深深信仰。”

18世纪末,里奥哈的一名酿酒师曼纽尔·金塔诺(Manuel Quintano)前往波尔多学习法国葡萄酒的酿造工艺,并将西班牙的酿酒技艺传至法国。回国后,他用橡木桶来陈年里奥哈葡萄酒,这不但增强了葡萄酒的陈年潜力,还拓展了里奥哈葡萄酒的新市场。然而政府强制要求所有里奥哈葡萄酒的价格必须一致,无论是否置于橡木桶中陈年。因此,橡木桶陈年的工艺在当时未能在里奥哈得到进一步的普及与发展。

 

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1787年,皇家葡萄种植者协会(Real Junta de Cosecheros )成立,这是里奥哈葡萄酒历史上一座重要的里程碑。其创办目的是优化葡萄种植,提高葡萄酒质量,进而扩大里奥哈葡萄酒在西班牙北部的市场。为此,他们还修桥建路,建立里奥哈与维多利亚(Vitoria)以及桑坦德港(Santander)的连接。

19世纪下半叶,里奥哈的葡萄酒贸易上升了一个新台阶。那时,葡萄根瘤蚜席卷法国大部分葡萄园。为求生存,一些酿酒师不得不寻找“逃过一劫”的葡萄酒产区,西班牙里奥哈就是其中之一。这些有经验的酿酒师引进了新的酿酒和陈年工艺,并且在此处建立了酒庄,使里奥哈葡萄酒得到了新的发展。

与时俱进,步入现代

现代里奥哈葡萄酒诞生于19世纪末。此时,葡萄酒产品名与原产地名之间建立起了清晰的联系。随之而来的是里奥哈葡萄种植者与酿酒师对自己权益和地位的维护,他们表达了对品牌“仿冒者”的担忧。而这个担忧加快了里奥哈葡萄酒申请法定认证保护的步伐。1925年6月6日,里奥哈获得了DO产区称号。

20世纪初,里奥哈葡萄酒便以出产西班牙最好的葡萄酒著称。然而,其后接连爆发了第一次世界大战、西班牙内战和第二次世界大战。为解决温饱问题,许多种植者将园内的葡萄树移除,改种谷物。西班牙葡萄酒业进入萧条时期,里奥哈葡萄酒也未幸免于难。直至1960年,葡萄树才被重新栽种。

 

探秘:里奥哈葡萄酒的前世今生

如果说19世纪末是里奥哈葡萄酒现代史的起点,那么1970年后的十年就是里奥哈葡萄酒生产经营结构的真正革命。1970年也被葡萄酒评论家们公认为里奥哈的“世纪年份”。在这一时期,现代酿酒厂诞生,酿酒技术也得到了很大的改进。这次革命使里奥哈葡萄酒在西班牙优质葡萄酒中占据了无可争议的领导地位,随之而来的是里奥哈葡萄酒销量的空前激增。

从那时起,里奥哈便不断进行自我现代化革新,适应新时代的消费者需求、消费习惯与市场演变,成为了葡萄酒界的典范。在20世纪末,凭借其对传统创新的独特理解,里奥哈的生产经营结构得到巨大的发展。日益提高的葡萄酒质量大大提升了里奥哈的声望,使其成为世界上最受欢迎的葡萄酒产区之一。

1991年4月,里奥哈成为西班牙首个获得DOCa称号的产区。DOCa法规严格界定了产酒区域、认定可种植的葡萄品种、限定最高产量以及酿酒和陈年工艺等,实现从葡萄园到终端市场的全面且严苛的品质管控。这一认定是对里奥哈葡萄酒为实现更高质量而不懈努力的认可。里奥哈葡萄酒也随之开启了一段扩张与现代化的时期。

 

探秘:里奥哈葡萄酒的前世今生

如今,里奥哈已经成为对葡萄酒的品质和真伪作出最有力保障的法定原产地之一,里奥哈葡萄酒也因此成为了品质保障的代名词。

(文章来源于 — 萌妹说酒)

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