2020年山火再起,加州葡萄园还好吗?

近期,美国加利福尼亚州(California)的山火又双叒叕吸引了人们的注意力,“加州州长向澳加两国发起灭火求助”和“加州山火过火面积超过三千平方公里”的相关新闻陆续现身国内热搜,国外各大媒体也纷纷报道加州山火肆虐情况。那么,为何加州山火灾害如此严重?肆虐的山火对酒庄和葡萄酒有什么影响?

2020年山火再起,加州葡萄园还好吗?

2020年加州受灾情况

加州林业与消防部门(California Department of Forestry and Fire Protection)截止至8月31日的数据显示,2020年加州爆发的山火数量累计近7,200起,受灾面积已超过671,912公顷。由于全州范围内爆发了无数大小和严重程度不一的山火,加州政府在8月18日宣布全州进入紧急状态,并表示在热浪造成的压力下,居民还可能会遭遇持续的轮流断电。

在如此严峻的形势之下,山火难免会波及葡萄园和酒庄,纳帕县(Napa County)、索诺玛县(Sonoma County)和中央海岸(Central Coast)等产区都爆发了山火,且火势难以控制。索诺玛县的干溪谷(Dry Creek Valley)和希尔兹堡(Healdsburg)、纳帕谷(Napa Valley)的豪威尔山(Howell Mountain)和中央海岸的蒙特利县(Monterey County)等受山火威胁较为严重的地区的部分区域还收到了人员疏散警告或者通知。

肆虐的山火不仅烧毁了一些酒庄和葡萄园,也给酒农们的葡萄园管理和酿酒工作带来了挑战。部分葡萄园的葡萄因热浪影响成熟得更快,目前不少酒庄的采摘工作已进入了日程;而处于人员疏散区域的酒庄不得不疏散大部分人员,仅留下有限的工作人员以监测发酵进程,并及时关注火情以确定是否需要撤离。此外,有条件的酒庄还将采摘下来的葡萄转移到更为安全的地区进行酿酒。

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在那些还未明显受到山火影响的地区,酒庄亦是严阵以待,根据自身情况采取多种措施来面对可能到来的山火,如专门设置消防队伍,在葡萄园周围配备了防火装置、救火车、水箱和推土机等。

为什么加州的山火如此严重?

近年来,山火灾害一直是加州的一大威胁,且山火爆发情况比以往更为频繁、密集且持久。自上世纪80年代以来,加州山火的数量和猛烈程度持续上升,至2019年,加州历史上最大的20起火灾中,有15起都是发生在2000年以后,且夏季因山火受灾的土地面积是上世纪70年代的8倍。那么,加州山火肆虐的情况为何如此严重呢?

● 漫长且干燥的夏季:对于葡萄种植来说,干燥的夏季能让葡萄顺利生长成熟,缺水的秋季又让酒农可以延长葡萄采收时间,得到成熟度和含糖量更高、风味更为浓郁的葡萄果实。然而,对于山林间的植物来说,漫长且干燥的夏季消耗了它们的水分,让它们变得易燃,而缺少雨水又为山火蔓延提供了条件。

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土壤中的水分蒸发速度更快;此外,更高的气温也导致高山地区的积雪越来越少,环境变得更为干燥,且春季比以往来得更早,干燥时节变得更长,山火的隐患也就更大,甚至有时候在春季便出现火情。

● 风:一般来说,加州秋冬两季常有由东向西吹拂的风,干燥的气流从内华达山脉(Sierra Nevada)的西侧向下往西加速,吹拂至峡谷和山谷,若是疾风掠过山火区域,会使得火焰蔓延得更快,后果可想而知。

● 大量可燃物:加州的生态系统中拥有许多易燃的植物,如北部的针叶林、南部的灌木丛和人们引入的植物如桉树,再加上人们与火灾多年来对抗的成果,山林中存留下了许多树枝、落叶和枯草等可燃物,为山火爆发提供了大量燃料。

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此外,人类居住地不断向森林逼近以及电线故障等也是引起火灾的重要原因。而今年以极其干燥的冬季、异常炎热的春季为开端,8月初的热带风暴又带来了异常持久的热浪和不断增加的水汽,这些水汽不足以形成降雨,但带来了大量的雷电和风,最终造就了火灾四起、山火肆虐的现状;此外新冠疫情造成的救援人力和资金不足为这一年的救火工作和人员疏散带来了更大的压力。

山火对葡萄酒行业有什么影响?

山火灾害对当地的居民安全、经济财产和生态环境造成了巨大威胁,同样也很可能对葡萄园、酒庄和葡萄酒产生影响。

● 烧毁酒庄和葡萄园:当火势蔓延至葡萄种植区并无法得到有效控制时,就很可能出现酒庄和葡萄园被烧毁的情况,酒庄建筑、酿酒设备、储存的酒和葡萄园都可能会遭受损失,例如在2017年10月加州的火灾中,辛格罗酒庄(Signorello Estate)的建筑便在大火中被夷为平地,好在如今它已涅槃重生。

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● 影响葡萄采收和酿酒工作:山火爆发时很可能会遭遇断电,没有电力就无法运行去梗、筛选、泵送和控温等设备和装置,采摘下来的葡萄则无法进行进一步的酿酒工作;但葡萄若在枝头停留太长时间,其糖分会不断积累而酸度不断流失,进而影响成酒的风格和品质;而酒庄若是处于人员疏散和道路封锁区,酒庄则会没有足够的人手甚至无法安排人员进行葡萄采收、密切关注葡萄的发酵进程和进行泵送、淋皮等工作,对酿酒造成极大的压力。

● 给葡萄酒带来烟熏味:葡萄果实开始积累糖分时,对烟雾相关的化学物质非常敏感,若这时烟雾长时间笼罩在葡萄园和酒庄里,化学物质就会被葡萄吸收,用其酿成的葡萄酒就很可能带有烟熏的气息和风味。虽然适量的烟熏味是一些酒款所追求的,但若是烟熏和灰尘的气息过重,则会令人不悦。

● 对产区经济造成影响:严重的火灾也会对葡萄酒产区的经济产生影响。一方面,原有的老藤和葡萄园被烧毁,新种植的葡萄藤需要过几年才能正常用于酿酒,产区内近几年的葡萄酒产量会缩减,进而影响经济收入;另一方面,火灾对产区的景观和基础设施产生破坏,不利于吸引游客和发展旅游业,同时被损坏的基础设施也需要投入资金进行修缮和重建。

2020年山火再起,加州葡萄园还好吗?

当然,很多时候,因为葡萄藤中含有的水分以及一些葡萄园安装有灌溉系统,葡萄园可以充当防火线,阻止火势继续蔓延,所以爆发山火并不意味着会造成以上这些影响,受灾情况还需具体进行分析。例如在2017年的加州山火灾害中,北部海岸(North Coast)99.8%的葡萄园都安然无恙,酿酒葡萄的产量也仅遭受0.5%的损失;在被调查的1,025座酒庄中,950座(占比93%)酒庄都表示酒庄建筑未受到损害或山火没有造成长期影响。而对于葡萄酒中可能出现过重的烟熏味,酒庄和酿酒师也可以通过人工采摘和筛选葡萄(去除叶片等杂物和不适宜的果实)、将果实保持在低温状态等措施来降低烟雾的影响。

加州林业与消防部门预计,加州北部今年的山火威胁可能要到10月末才能结束;而在加州南部,山火威胁预计会继续贯穿9月,而山脉西部则在盛行风的影响下,山火甚至可能持续至11月份。接下来,加州的酒庄和消防部门或许还有许多工作要做。

(文章来源于—萌妹说酒)

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